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古代晚上为什么要打更?

2021-08-01 18:59:12198 ℃

说起古人的“夜生活”,哪怕放在情节天马行空的古装剧里,“深夜打更”都是常见一景:常常都是古城里街巷空荡荡的深夜整点,敲着梆子(打更用的响器)的更夫穿行而过,然后带出多少“月黑风高”下的故事。

而放在真实的历史上,“更夫深夜打更”这事儿,更是极有讲究:

要从“戍时”(晚上八点)开始,每隔两个小时敲梆子锣鼓报时,整夜从“定更”(晚八点)到“五更”(凌晨四点),一共要敲六次。

如此操作,也就好些历史票友们奇怪:大晚上的睡觉不好吗?古人干嘛要闹这动静?

但事实上,这“动静”在古代,真是无比重要。首先一个重要作用,当然就是报时。

在古代条件下,“计时”“报时”确是个麻烦事。中国古代的计时器械,常规的有“漏刻”,即通过滴水来测算时间的仪器,从春秋年间起就应用,发展到明清年间变成构造精密的“四级漏刻”。更大的则是圭表,即靠太阳影子来测时间的器具,又称日晷。故宫太和殿汉白玉基座上的“赤道日晷”就是代表。另外还有小型的“香篆”,靠燃烧的香盘来计算时间。明朝中期起,西方“自鸣钟”传入中国,从此风靡一时,也成了富人家的奢侈品。

而这些古代“高精尖”的计时器械,除了“香篆”外,其他都是贵族富人家专属的奢侈品,穷老百姓想知道“现在几点了”,就只能听更夫“报时”,深夜里的“打更”声,也就如此重要。

但“打更”的意义,也绝不止“报个时”这么简单。

说到这儿,就得说说古代更夫们的“工作单位”:谯楼。

古代更夫们“报时”“打更”,绝不是“出门吆喝”这么简单。古代的城市里,往往都有专门负责计时报时的“谯楼”,比如古典小说《西游记》里,就有“谯楼上更鼓齐发”的景象。宋朝人何梦佳的一句诗,更道出了这个“报时中心”的意义:“自是太平无暴客,金壶漏箭要分明”。国家太平与否,就得看“谯楼”了。

真这么重要?看看谯楼的位置与规模就知道:作为“报时中心”,谯楼的阵仗从来不小。比如宋代成都的铜壶阁,就有上下两层十四间房,宽十丈深五丈六尺,且用当时“奢侈”的砖石结构建起。公认“邦之壮观”。明代南京的鼓楼(谯楼)也是上下两层,仅下层就高达十米,上层有大小鼓25面,除了计时的滴漏外,还有两面高三米六的紫铜钟。宋代山城夔州(重庆)的谯楼,也是“凡山之形胜,尽在目中”。

古代晚上为什么要打更?

所以,虽然谯楼有“报时”的职能,但“报时”也并非其唯一的职能。

作为一个城池的最高处,谯楼不止是城市的“标牌”,更可以登高瞭望,防范城池外的敌情。发展到明清年间时,大部分城市的谯楼,以都是以谯楼为中心,向四方延伸街道。比如明代西安的谯楼,明初时还在西安城的西边,万历年间时却搬到了西安四门大街的交汇处,正好在西安古城的正中心,如此变化,也是中国古代城市化进程的缩影。

作为一座城池的正中心,谯楼的“报时”功能,也不止是几个更夫“出门吆喝”的事儿。比如五代年间福建福州的谯楼,通常要有四个人守卫漏刻(计时器),四人分为两个班次,分别负责白天晚上的时间测量,然后有九个更夫分班报时。另外谯楼上也有各种鼓角与旗号,把时间传递给不同地方的更夫,运转无比严密。

而这严密的运转,也是古代地方官的“基本功课”。中国历代王朝考核地方官成绩,一个重要的标准就是“更鼓分明”。倘若连每天的时间都报错?那这个地区的日常行政运转,必然是一片乱七八糟。

而与“报时”一样重要的,就是谯楼的治安功能。古代城市的谯楼,往往建在最高处,部分谯楼里还有军队,只要突发紧急情况,就能立刻处置。“打更”的作用跟更在于此,古代的“盗贼”“山贼”劫掠城池,通常会选择夜间袭击。而古代的城池通常夜晚又要宵禁。所以“永不睡眠”的谯楼,就是夜间城池的眼睛和耳朵。

而打更的樵夫,也充当了“监控”的作用。所以“武打片”里的“夜战”桥段,才常会安排几个“更夫”做引子。

比起这些职能来,古代“更夫打更”特别是“深夜打更”的另一个重要作用,更是上千年没变:防火!

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