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巨儒艮、漂泊信天翁……这位90后研究员用日历讲述“物种故事”

2021-08-03 06:18:34154 ℃

  《哈利波特》的书迷都知道一位卢平教授,那是哈利三年级黑魔法防御术课的老师。而果壳网的粉丝们口口相传的,也有一位以优美的笔触讲述物种故事的“卢平教授”。不过,与小说中那位沧桑而伤感的教授不同,“日历”背后这位以“卢平”作为笔名的教授是一位阳光的年轻学者。

  他就是中科院90后研究员邹征廷。今年9月,刚刚应聘进入中科院动物研究所,成了该所最年轻的博士生导师。

  他在日历上书写的,不是魔法,而是一只鸟、一条鱼、一朵花的故事,是这个星球上最“平平淡淡”又充满“惊奇”的故事。

  与生物学“相见恨晚”

  邹征廷从小在山海之城烟台长大。对于故乡,他最深沉的记忆都在幼时。每逢暑假,姥姥会牵起他的手,一同走进含烟叠翠的山林间散步,来到恬静潮湿的海岸“赶海”。

  林间的蝴蝶、甲虫,海边的贝壳、鱼、蟹,自然界的花草、鸟兽、昆虫,构成了他对美丽家园的“初识”。

  2001年,人类基因组测序草图完成,邹征廷还清楚地记得当时从央视新闻中看到这个消息时的心情。“那时我只有11岁,完全听不懂‘基因’、‘碱基’这样高深的名词。但我第一次清楚地感知到,原来我所熟知的生物,有着‘神秘’的结构和机制,这让我充满求知的渴望。”

邹征廷

  高中二年级,生物课本中开始出现遗传学的相关知识,这打开了邹征廷的眼界,令他有了“相见恨晚”的惊叹。“我所喜爱的这些动物和植物,是什么让它有了眼前的模样,是什么决定了它如何实现自己的行动?原来实现这些功能的‘底层机制’竟然如此复杂。”

  2009年,他如愿走入心仪的北京大学元培学院,并毫不犹豫地选择了生命科学作为自己的学科方向。直到今年,他入职中国科学院动物所,成了该所动物分子进化研究组组长。可以说,这种“神奇”的感叹一直驱动着邹征廷的人生选择。

  从中学起,“哈迷”邹征廷的网名就叫“卢平”,那是他在《哈利波特》小说中最喜欢的人物。“书中的卢平教授是伤感的、书生气的、温柔待世的,当时我就觉得他是一位很好的老师。”他说。

  草蛇灰线,伏脉千里。“卢平”之名成了命运向邹征廷兑现的诺言。如今,他也成了一位老师,有了自己的学生。

  从猫科动物说起

  邹征廷的微信头像是一只雪地抻腰的“大猫”胖虎,而他与《物种日历》的缘起,也要从“猫”说起。

  本科开始,邹征廷跟随北京大学的罗述金老师进行猫科动物分子生态学方面的研究。那时起,他就对这样一种为“捕猎”而生的精灵痴迷。

  猫科动物是自然界“顶级掠食者”的代名词。无论是威严的老虎、狮子,还是矫捷的雪豹、猞猁,它们都是各自迥异的栖息地里最高效的捕食者。从演化生物学的角度,猫科动物每一寸躯体都在呈现纯粹“捕食者”的姿态。华丽的外表,强悍的生命力吸引着年轻学者好奇的目光。

  2016年,邹征廷开始将自己对猫科动物演化过程的梳理和研究集结成文,分享在果壳网的博客平台。令他没有想到的是,这些现在他看来有些不成熟的小文,引起了果壳编辑的注意。10月的一天,他收到了来自编辑的信息,邀约他作为科普作者,为2017年的《物种日历》撰文。

  “接到这个邀约我很兴奋,我愿意跟更多的爱好者分享自己的思考和探索,所以我想也没想就一口答应了。”邹征廷拿着2017年《物种日历》的“选题本”,一次就勾选了二十多个物种。它们几乎全是当时他正在着迷研究的猫科动物。

  “猫科动物共有三十多个物种,看上去都是那么美丽,而它们的细微构造却是千差万别。”为什么有的“猫”肌肉特别壮硕,有的“猫”却身材特别纤细?为什么有的“猫”牙齿粗壮可怖,而有的“猫”牙齿却相对细小?为什么有的“猫”尾巴细长,有的“猫”尾巴很短,有的“猫”却长着蓬松的大尾巴?……他想把这些与猫科动物有关的常识、冷知识,通过自己的书写,千观医药,以有趣的、引人遐思的方式传递给读者。

  新年伊始,一位耳尖顶着“激萌”小毛簇、项上围着黑白相映“大毛领”的“萌物”——伊比利亚猞猁,打头阵登上2017年1月1日的《物种日历》。

  “‘猞猁’之名,因其眼球后方反光强烈的脉络膜而得,这个词源于原始印欧语中‘光明’的词根。”文中,邹征廷娓娓道来,向读者介绍了这个虽无比可爱却一度沦为全球最濒危猫科动物,又在保护工作者努力下恢复生存希望的物种,讲述了它们曲折可叹的身世故事。

  这是他的《物种日历》“处女作”,也是他科普写作的开端。

  “日历”上的灵魂叩问

  “在广袤无垠的南印度洋上,逆着经年不息的强劲海风,一个棕色的身影展开超过三米的巨大双翼,带着它不到一岁大的主人第一次遨游海空,开始了它六十年飞行不息的一生……”

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