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多邻国上市:用技术解移动一代学语言难题

2021-08-04 00:19:0952 ℃

文 | 曹玉蓓

图片来源 |Pexels

7 月 29 日凌晨,美国教育科技公司多邻国 Duolingo(NASDAQ:DUOL)敲响了纳斯达克的钟声,IPO 每股 102 美元,高于发行价区间。一天之内,股价上涨近 40%,募集资金 5.21 亿美元,融资额较最初预期高 13%。截至 7 月 29 日 16 时(美东时间)市值已达 48.25 亿美元。

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一家技术公司的诞生:为移动一代做学习产品

故事要从 2009 年说起,那时的多邻国还只是一个简单的语言教育平台。直到两年后的 2011 年,路易斯 · 冯 · 安和赛维林 · 海克才在美国匹兹堡创立了同名公司多邻国。

两位创始人的背景也自然成了这家公司的灵魂——技术。据招股书介绍,两位创始人相识于卡内基梅隆大学,路易斯是计算机科学系的教授,赛维林是其博士生。其中,路易斯出生在危地马拉城,8 岁时,他接触到了自己人生中的第一台电脑:CBM64 家用电脑。12 岁的他就提出在健身房利用运动发电的想法。

带着这样的背景,他们朝着建立一个智能学习系统的方向迈进。

今年,刚好是多邻国成立的第 10 周年。7 月 29 日的凌晨,美国纳斯达克的钟声响起,多邻国成功上市,双一流大学网,一天之内,股价上涨近 40%,目前,公司估值已达到 65 亿美元。

据此次的招股书显示,多邻国使用的是免费增值的业务模式,该模式之下的关键属性才是它的核心,该关键属性包括大市场、免费用户、付费订阅者的转换。

根据一家教育市场情报公司的数据估计,全球潜在的语言学习者约达 18 亿人。这是一块大市场,根据多邻国的招股书显示,目前多邻国每月的活跃用户在 4000 万左右。

他们的助推力可以分成两点来看,第一点是口耳相传。

第二点是数据。据招股书显示,多邻国的用户每天完成超过 5 亿次的练习,这之中生成的大量数据为多邻国的 AB Test 和 AI 技术提供了支持。多邻国借助这些数据和支持可以持续提高自己的产品参与度和效率。

其中的 AB Test 是多邻国内部的一个产品理念,即在一个新功能开发出来后,不将功能推给所有的用户,而是让一部分用户先看到,之后结合停留时长和活跃度,来推动多邻国差异化的学习体验。

免费增值的业务模式的最后一个关键属性就是付费订阅者的转换。在完成免费用户到付费用户的转换时,往往要花费数月甚至数年的时间,但在这个时间里的免费用户仍然可以起到口耳相传的作用。且据招股书统计,截至 2021 年 3 月 31 日,多邻国每月活跃用户中的 5% 都是付费订阅用户。

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重视海外的本土化内容

创始人的背景影响着多邻国的灵魂,多邻国团队目前共有 400 多名员工,其中 170 多名均是工程师,其产品对于技术的重视可见一斑。就是这样的团队在这 20 年间共为其用户提供了 40 门语言的课程。

据其招股书显示,研发费用是多邻国每年收入中不可忽视的一部分。其中 2019 年、2020 年的研发费用分别占当年总收入的 45% 和 33%,截止到 2020 年、2021 年的 3 月 31 日,研发费用分别占到该期间总收入的 34%、41%。

未来,多邻国表示,还将继续加大研发支出,将通过提高毛利润来为这些研发支出提供资金。例如,多邻国向 Google Play 和 Apple App Store 等应用平台支付的费用约占前 12 个月多邻国 Plus 销售收入的 30%,和后续预定收入的 15%,多邻国表示可以通过保留过去 12 个月的订阅用户来提高毛利率。

本着智能学习的方向,多邻国看到了另一条路。市面上的语言水平测试方式普遍缺乏创新,为了做出一款比较创新的测试方式,2016 年多邻国推出了其又一产品:多邻国英语水平测试(Duolingo English Test)。2020 年的疫情期间,是这款产品的爆发年,多邻国英语水平测试销量约达 34.4 万份,难以去考场考试的学生们,更多的转向了这款在线的英语水平测试。

英语水平测试的使用者主要目的在于拿到测试成绩后申请学校,所以,背后支撑着这款产品的更多力量,是来自于和各大高校的合作。截至 2021 年 5 月,已经有包括耶鲁大学、斯坦福大学、麻省理工学院、杜克大学和哥伦比亚大学在内的超过 3000 所高等教育院校项目接受了多邻国英语水平测试的结果作为国际学生入学英语水平的证明。

据招股书表明,多邻国计划通过三个主要途径继续扩大这款产品。其一是继续扩大高等教育项目对国际学生录取的接受度;其二是进入需要将英语水平评估作为签证批准、工作招聘和晋升过程的一部分的国家的移民、劳动力市场;其三是与多邻国 App 集成,为多邻国的英语学习者提供学习和评估之间更无缝的体验。

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